Reviews

J. BRAHMS: "Wach auf, meins Herzens Schöne"

J. BRAHMS: "Wach auf, meins Herzens Schöne"

MUSICWEB INTERNATIONAL "...The overall impression is of warm and calm. The singing of the Vocalensemble Rastatt is smooth and stylish. Even in the most difficult passages it sounds feather-light and effortless. The singers are clearly enjoying what they are doing. The faster numbers are cheerful and bouncy, the slower ones atmospheric and soulful. Everywhere subtile nuances are in place. The diction is perfect ...

SWR MUSIKSZENE "Ein Chorklang, wie man ihn sich schöner kaum wünschen kann für diese Musik. Weich, klar, entspannt, dabei absolut sauber und differenziert, ohne je aufgesetzt oder künstlich zu sein. Die Interpretation tut alles, um das Brahmssche Ideal der schlichten Einfachheit einzulösen – was bekanntlich zum Allerschwersten gehört..."

KULTURRADIO BERLIN-BRANDENBURG: Höchstwertung ***** "...Der Chor besitzt einen edlen, schlank geführten, homogenen Kammerchorklang und beherrscht alle Chortugenden. Er singt geschmeidig, sowohl vom Klang als auch von der dynamischen Beweglichkeit her und hat stilgerecht den romantischen Ton dieser Lieder erfasst. Man hört, dass der Chor diese Musik gerne singt, denn alles klingt leicht, obwohl manche Passagen schwierig zu realisieren sind – vor allem in den Quartetten... Brahms wäre mit dieser Interpretation ganz bestimmt hoch zufrieden!"

BAYERISCHER RUNDFUNK CD Tipp "...Holger Speck und sein 32-köpfiges Vocalensemble verstehen es, diesen Texturen mit viel Stilgefühl auf den Grund zu gehen, die feinsten Nuancen auszuloten und auch im Zusammenspiel mit dem begleitenden Klavier romantische Inbrunst ohne jede Affektiertheit zu entfalten. Eine Differenziertheit und Transparenz, wie sie Brahms selbst vermutlich weder in seiner Hamburger noch in seiner Wiener Chorarbeit erlebt haben dürfte."

SAARLÄNDISCHER RUNDFUNK " ...Selten hat man die Volksliedbearbeitungen von Johannes Brahms in einer solch kristallklaren und feinsinnigen Interpretation wie hier von Holger Speck und seinem Vocalensemble Rastatt gehört... ungemein intensiv und klangschön... Holger Speck ist der Gründer und Leiter des Vokalensembles, das inzwischen auch auf dem internationalen Parkett mitspielt..."

NEUE CHORZEITUNG BERLIN "... Wunderbares Album des Vocalensembles Rastatt! Hier wird deutlich: Brahms ist einer der ganz großen Chorliedkomponisten. Seine Melodien erschließen sich sofort und dennoch haben viele der Chorsätze eine subtile Polyphonie und sind mit überraschenden Harmonien gespickt. Vielleicht ist dies ein Grund, warum man von diesen Liedern selbst bei häufigem Hören immer wieder gefangen wird. Das Vocalensemble Rastatt agiert mit bewundernswerter Geschmeidigkeit; mal ist der Chorklang weich wie Zuckerwatte, mal kernig wie ein frischer Apfel..."

FRÄNKISCHE SÄNGERZEITUNG- "...Genießen Sie eine Stunde perfekt interpretierte Chormusik. Sie werden begeistert sein!"

DIVERDI (Madrid) "...die Ausstrahlung ist lupenrein, die Balance perfekt. Die transparente Artikulation überzeugt nicht nur jeden Kunstkenner. Eine exquisite CD!"

CHOR AKTUELL "...Es gelingt eine abwechslungsreiche, stimmige Gesamtprogrammierung, die beim Hören zu fesseln versteht. Die wirklich erlesene Qualität der Interpretationen durch das Vocalensemble Rastatt und die Pianistin Anne le Bozec trägt wesentlich zu diesem intimen, romantischen Hörvergnügen bei"

G. F. HÄNDEL: "Israel in Egypt"

GRAMOPHONE (6/2009)
...The Sinfonia that opens Part 1 is ideally mournful... The Vocalensemble Rastatt perform the choruses with impeccable English pronouncation and an excellent grip on sonorities and phrasing… “He gave them hailston for rain“ and „He smote all the firstborn of Egypt“ are excellent balanced and communicative… The Opening of Part 3 is stately and crisp, the ritornello of „Thou shalt bring them in“ is ideally sweet and sentimental, and the final chorus is splendidly performed. Speck’s direction of his choir and orchestra is stylish and effective...(David Vickers)

KLASSIK.COM (1/2010)
…Von dieser Neuartigkeit und gleichzeitigen Klanggewalt läßt das Vocalensemble Rastatt zusammen mit dem Ensemble Les Favorites unter Holger Speck auch den heutigen Hörer noch spüren…Das VR gestaltet die Trauer der Israeliten sehr eindringlich, sowohl in den in sich gekehrten Momenten als auch in den Klagerufen. Der wunderbar homogene, warme Chorklang mischt sich hervorragend mit dem zunächst noch gravitätisch aufspielenden Originalklang-Ensemble. Dies ändert sich im zweiten Teil schlagartig: Da hüpfen in den Violinen Frösche wild umher, Heuschrecken und Insekten fallen in rasenden Zweiunddreißigsteln über das Land her, während Trompeten, Posaunen und Pauken mit einem achtstimmigen Doppelchor für Hagel und Feuerregen sorgen... Eine Plage folgt auf die nächste. Es ist einfach großartig, dies mit der hier gezeigten Präzision, zupackender Dramatik und der nötigen großen Geste mitzuerleben..."

DIVERDI, Madrid (3/2009)
Carus y Les Favorites presentan un excelente « Israel en Egipto » … Sin embargo, y a pesar de su relativa popularidad, su éxito discográfico ha sido discreto: las grabaciones existentes –que no son pocas- adolecen de uno o vario defectos que las hacen desmerecer (falta de sentido dramático o mal sonido, generalmente). Y es que se trata de una obra nada fácil de gabrar; exige un buen equipo de solistas, una gran orquesta con tres trombones y un coro de primera, con la dificultad adicional de lograr los necesarios efectos antifonales en los magníficos coros dobles, como „He gave them hailstones for rain“. Justamente es lo que ce consigue de forma notable en esta grabación, apoyada en una magnífica toma sonora y en la excelente calidad de todos los efectivos convocados,con una dirección de Speck que combina el más agudo dramatismo con uno profundo conocimiento del mundo coral. El mejor “Israel en Egipto” grabado. No le defraudará; palabra de haendeliano.

BADISCHE NEUESTE NACHRICHTEN (11/2009)
…Holger Speck und seine Musiker bereiten dem Zuhörer einen Klanggenuss der Sonderklasse...Die Dynamik des Chores und des Orchesters sind aufs Beste abgestimmt. Die beiden Ensembles bieten nicht nur hymnische Wucht und biblische Theatralik, sondern eine Lust und Geschmeidigkeit des Musizierens, die die diesem Meisterwerk innewohnende Dramatik mit emotionalem Facettenreichtum hörbar macht...„Israel in Egypt“ ist ein Prüfstein erster Güte, insbesondere für den Chor. Diese Prüfung ist hier so meisterhaft gelungen, dass man der Aufnahme Referenzcharakter zusprechen kann. (Claus D. Hanauer)

C. SAINT-SAËNS: "Oratorio de Noël"

NEUE CHORZEIT (12/2006)
…Holger Speck setzt in seiner jüngsten Einspielung höchste Maßstäbe... Die Solisten faszinieren durch ihre bruchlose und scheinbar mühelose Geschmeidigkeit und spannungsvolle Klangdichte. Im Zusammenspiel erstrahlen sie in nahezu orchestraler Farbschönheit. Nahtlos knüpft der Chor daran an, taucht auch schon einmal ein in den dominierenden Orgelpart und sättigt in Union mit dem ebenso dezent wie präsenten Orchester den Hörgenuss... Bei allem tonangebend ist ein Interpretationsanspruch, der dem Werk jenseits süßlicher Melodienseligkeit eine ungeahnte Dramatik verleiht. Überaus sensibel lotet Holger Speck Tempi, Dynamik und Phrasierungen aus... Auf diese Weise bescheinigt Speck der inhaltlichen Botschaft und musikalischen Sprache eines Saint-Saens in seinem frühen Werk Tiefe und Intensität. (Chr. Franke)

CLASSIQUENEWS.COM (15.12.2006)
Une réalisation exemplaire qui allie découverte, jubilation et confort d’écoute. Voici « le » disque de Noel pour les fetes 2006: l’oratorio de Noel composé par le jeune Saint-Saens éblouit grace a l’excellence des interprètes conduits par le chef Holger Speck… Autand dire que les interprètes allemands réunis pour la célébration atteignent l’excellence. Le ton général affirme la lecture : le sentiment d’effusion partagée et de tendresse, sans apreté ni lourdeur. La geste du chef Holger Speck … est continument souple et précis. La maitrise des inflexions murmurées, de l’accentuation articulée et contenue, captive d’un bout à l’autre. .. L’éditeur Carus a produit l’une de ses réalisations les plus soignées… (C. de Joyeuse)

Bayerischer Rundfunk (CD-Tipp, 11/06)
…Holger Speck und die beiden vom ihm gegründeten Ensembles samt Solisten musizieren auf hohem Niveau, gestützt auf modernste Mehrkanal-Aufnahmetechnik. (M. Keller)

SWR 2 PLATTENPRISMA (17.12.2006)
…Intelligent und tiefsinnig ... ist aber auch Saint-Saens scheinbar schlichtes Oratorium, denn es stellt auf ungewöhnliche Weise Verse aus verschiedenen Psalmen zusammen, die das Warten Zions auf den Messias ausdrücken. Solisten, Chor und Orchester sind musikalisch in bester Verfassung. Sie werden von Holger Speck zu einer ausgewogenen, abgerundeten, im besten Sinne andächtigen Wiedergabe animiert... (G. Graf)

SCHERZO, Spanien (05/2007)
…que cuenta con una magnífica toma de sonido, aprovechando al máximo la acústica de la Evangelische Stadtkirche de Rastatt y aplicando la téchnica digital SACD, francamente brillante. Solistas y conjunto coral, perfectamente compenentrados con el repertorio que tienen entre manos, potencian con su sensibiliudad y su arte cuanto de lírico, cantabile, dulce y envolvente tienen las partituras que nos ocupan, que es mucho. (José Guerrero Martín)

WDR 3 Hörzeichen (19.12.2006)
…Holger Speck und das Vocalensemble Rastatt haben eine Referenzeinspielung von Saint-Saens’... Weihnachtsoratorium aus dem Jahr 1860 aufgenommen.. (W. Liedtke)

G. PH. TELEMANN: "Ein feste Burg"

CLASSICSTODAY (USA) Höchstwertung: 10/10 (06/2005)
...Ein feste Burg... it’s the discs highlight, both in terms of the sophistication and continuosly appealing musical details and for the full-bodied, vibrant choral singing (the sopranos resplendend and the choir perfectly balanced with the instruments)… The “Hamburgische Trauermusik” is some of the most mellifluos, tuneful, an rhythmically fluent music you’ll hear outside of Handel…(David Vernier)

DIAPASON (02/2006, ***** Diapasons)
...Le tout nous transmet une image encore différante d’un compositeur don’t on ne se lasse pas de découvrir la personnalité éclectique. L’interprétation est remarquable, portée par un jeune ensemble, les Favorites, au dynamisme incontestable, et de son chef fondateur, Holger Speck, qui bénéficie d’un ensemble vocal performant et d’un beau plateau de soliste, où se font remarquer Ruth Ziesak et Jan Kobow. Indispensable à tous les fans de Telemann ! (Jean-Luc Macia)

MUSICWEB-INTERNATIONAL (07/2005)
...The other substantial work here is the ”Hamburgische Trauermusik”… The resulting suite displays some of the most sophisticated music on the disc. Telemann’s use of muted trumepts and muffled timpanis imparts a muted, funeral air but the music is richly orchestraded, full of wonderful felicities and deep-toned orchestral colours. … All these are given attractive performances by soli, choir and orchestral ensemble. The choir, Vocalensemble Rastatt,makes an admirably crisp sound. They are accompanied by the instrumental ensemble, Les Favorites, who respond in an admirably crisp and flexible manner to Holger Speck’s direction. In the purely instrumental pieces they display real enjoyment of Telemann’s lovely orchestration… This is an attracitve disc, with a well put together and varied programme played in fine style by perfomers who convey real enjoyment. It would make an admirable introduction to Teleman’s art. (Robert Hugill)

NEUE CHORZEIT (08/2005)
... in ihrer Wirkung eine Spur sachlicher, reiner, wahrhaftiger sind die jüngsten Einspielungen mit dem Vocalensemble Rastatt und Les Favorites unter der Leitung von Holger Speck zu bewerten. Hier fanden Chor, Instrumentalisten und zudem durchweg ausgezeichnete Solisten zusammen, die bei all ihrer feinziselierten Arbeit im Detail stets auf den großen, berückend ruhigen, sich in homogener Klangkultur entfaltenden Spannungsbogen bedacht sind und größtes Augenmerk auf Durchhörbarkeit und Ausgewogenheit legen. Der Chor überzeugt durch seine Beweglichkeit und lässt auch bezüglich der Artikulation, Intonation und dynamischen Differenzierungen keinen Wunsch offen. In den rein instrumentalen Sätzen zur Hamburgischen Trauermusik erzielt das Orchester gravitätische Klangsinnlichkeit, gekrönt vom majestätischen Glanz, den Reinhold Friedrich in seinem Trompetenpart verströmt und der im Oboenpart noch an zarter Eleganz gewinnt. (Christiane Franke)

KLASSIK-HEUTE (08/2005)
... Holger Speck und seine exzellenten Ensembles, erweitert u.a. mit brillanten Blechbläsern, präsentieren das Werk („Singet dem Herrn“) mit Verve und lebhaftem Schwung. Der Chor intoniert tadellos –besonders hervorzuheben sind dabei die homogenen Frauenstimmen. Auch in den Motetten überzeugt das Vocalensemble Rastatt mit homogenem Chorklang und einwandfreier Diktion... das Ensemble Les Favorites beeindruckt mit herrlich „sprechenden“ Instrumentalsoli... Eine ausgezeichnete Produktion, die einmal mehr den hohen Rang Telemanns auch als Komponist geistlicher Musik unterstreicht. (Heinz Braun)

KLASSIK-COM (10/2005)
... Eine neue Perle wurde auf die Barockmusik-Kette aufgezogen...als geradezu perfekt erweist sich die Ansammlung junger Stimmen im Vocalensemble Rastatt. Auch wenn es unüberhörbar gute Textverständlichkeit anstrebt, wird diese zugunsten eines prickelnden, beweglichen und spannenden Chorklangs hin und wieder geopfert. Die pure Singfreude bei dynamisch schön gestalteten Phrasen rückt förmlich vor das geistige Auge...Bei „Es segne uns Gott“ wirkt die extreme Langsamkeit umso mehr, die meditative, geheimnisvolle Mystik im ersten Teil herauszuarbeiten und das rhythmisch belebte Sprudeln im zweiten davon abzuheben. Und mit dem aufgeweckten Barockensemble Les Favorites hat der Gründer und Leiter Holger Speck obendrein das ideale instrumentale Gegenstück zum galanten Gesang des Chores geprägt.(Gabriele Pilhofer)

AMERICAN RECORD GUIDE (03,04/2006)
Go out immediately and buy this, while it is still to be had! …Here, though, is a program that should jolt any listener into realizing what treasures there are to discover…All this is vivaciously performed and recorded. If you are not already a Telemann fan by now, this release will make you one, I think! (Barker)

PIZZICATO (9/2006, Höchstnote)
…eine Aufnahme, die keinen Wunsch offen lässt! (ejh)

D. BUXTEHUDE: "In dulci jubilo"

CANTATE, Deutschland (10/2004)
... diese Aufnahme dürfte zum Besten gehören, was von Buxtehude bisher auf Plastik gebannt wurde. ...der Chor schlank, klar und strahlend, wunderbar gerade und technisch makellos - ohne jegliche Kompromisse. Dazu kommt mit „Les Favorites“ ein durchsichtig, stilsicher und präsent musizierendes Ensemble ... eine rhythmische Floskel ist hier nicht einfach Floskel, sondern integraler Bestandteil eines optimal abgezirkelten Spannungsbogens, der aber stets mit schneeflockiger, filigraner Leichtigkeit daherkommt: selten hört man derart perfekt ausgespielte Hemiolen, schöne Linien, hervorragende Phrasierungen... Kurz: locker, flockig, prächtig, glanzvoll, spannend, zum Mitschwingen einladend...-weihnachtlich!

FANFARE, USA (02/2005)
... Holger Speck and his musicians are ideal for this repertoire as they display an enviable ease of execution that is tied to insightful understanding of the era, the idiom and the music. ...Vocalists and instrumentalists alike perform with undeniable authority. This release belongs on the shelf of not only every choral music lover, but also every Bach „aficionado“... (Michael Carter)

DIVERDI, Madrid (11/2004)
... In dulci jubilo es ademas un disco centrado. La execucion extrovertida y jovial. La direccion de Holger Speck es fántastica y cuenta con un gruppo músicos de gran altura. Una delicia de disco, sin ninguna duda. (Caronte)

FONOFORUM (12/2004)
... Für den...begeisternden Gesamteindruck der Einspielung sorgt auch die schlanke, vibratoarme und ungemein sorgfältig artikulierte Darbietung der beiden handverlesenen Ensembles...unter der inspirierenden Leitung von Holger Speck. (Marcus Stäbler)

J. G. RHEINBERGER "Dennoch singt die Nachtigall" & "Christus factus est"

LIED&CHOR (08/2003)
... Pure Klangschönheit und objektive Klanglichkeit übersetzt das vielfach preisgekrönte Ensemble in Empfindungen von ungeahnter Intensität und Innerlichkeit. Hier agiert ein in sich vollkommen ausgewogenes Ensemble mit vollendeter Geschmeidigkeit wie Präzision, dem es gelingt, die vielfältigen dynamischen Angaben in Verbindung mit einer auf Ausdruck ausgerichteten Harmonik in Rheinberger’sche Sinnlichkeit zu wandeln, die am Geheimnis göttlicher Botschaften durch die Musik rührt. Längst gilt das Vocalensemble Rastatt auf internationalen Podien als eines der führenden Ensembles aus dem deutschsprachigen Raum. .... (Christiane Franke)

CLASSICSTODAY Höchstwertung: 10/10 (07/2003)
The Vocalensemble Rastatt, a group of 30 plus young singers that specializes in 19th and 20th century a cappella music – it’s hard to imagine a finer advocate for Rheinberger‘s work, nor is it possible to offer anything but praise for the quality of singing (lovely sopranos!), the attention to ensemble balance, and the careful shaping of phrases and expressive nuances. The sound is vibrant yet nicely detailed, creating an ideal sense of space while preserving the music’s essential intimacy. (David Vernier)

CRESCENDO (07/2003)
...les interpretes sont irréprochables: très belles voix, homogènes, lisibilité de tous les pupitres... (Bernard Postiau)

AMERICAN RECORD GUIDE (2002/2003)
...first and foremost to be noted is the remarkable artistry of the Vocalensemble Rastatt and its young director, Holger Speck. The sound of this mixed choir is aking to pure gold. The Rastatt choral sonority has a translucent purity and clarity, impeccable intonation, perfect ensemble, a wide spectrum of lovely colours, and ravishing dynamic plasticity and control. The perfection of the high notes in the soprano, whether loud or muted, is astonishing. Only a very few times in my life have I heard such glorious choral work...

...the Vocalensemble Rastatt sings all of this with precision, superb blend, intonation, diction, and dynamic plasticity under the expert direction of Holger Speck, their founder and regular conductor....sound, production and notes are outstanding...exceptional recordings, not to be overlooked! (Prof. Richard Mulbury)